Los dentistas hablan mucho sobre el cuidado de su esmalte dental, y si tiene frenos dentales, su ortodoncista probablemente hará hincapié en ese tema todo el tiempo. Pero ¿qué es exactamente el esmalte de los dientes? Buena pregunta. La respuesta larga se encuentra en artículos de revistas llenos de fórmulas químicas que podrían hacer que tus ojos se empañaran, así que vamos a tratar de ir con la respuesta corta aquí. El esmalte es un compuesto mineral. Bien, pero ¿qué significa esto? Lo que quiero saber es, ¿qué son los minerales? (¿Puede comenzar a ver por qué esto es material para un artículo de revista?) OK. Intentemos esto de nuevo: el esmalte es básicamente una forma compleja de calcio llamada hidroxiapatita.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el calcio. Sabemos que el calcio es uno de los principales componentes de nuestros huesos y que el calcio mantiene nuestros huesos fuertes y saludables. Cuando piensas de esa manera, tiene sentido que tu esmalte, que es la sustancia más dura de tu cuerpo, tenga un nivel muy alto de calcio.

Realmente no queremos entrar en una clase de química, pero básicamente, el esmalte dental es aproximadamente 99% mineral y solo 1% de materia orgánica. (A modo de comparación, sus huesos son aproximadamente un 80% mineral y un 20% de materia orgánica). Por lo tanto, básicamente, su esmalte es extremadamente resistente (como la roca) y solo es susceptible a ataques de procesos químicos que descomponen los compuestos moleculares. Cuando las bacterias y los ácidos atacan los dientes, lo que realmente está sucediendo son pequeñas reacciones químicas que están robando moléculas de su esmalte y por lo tanto debilitándolo. Desafortunadamente, el cuerpo no puede reemplazar o reparar el esmalte por sí mismo, por lo que una vez que hay un agujero en el esmalte, las partes sensibles de su diente van a ser vulnerables. La razón por la cual el fluoruro es bueno para su esmalte es que tiene moléculas para compartir y puede reemplazar algunas de esas moléculas robadas y re-estabilizar el esmalte.

Entonces, cuando su ortodoncista le dice que cuide su esmalte, lo que quiere decir es que incluso la parte más dura de su cuerpo necesita un poco de cuidado y es especialmente importante cuando usted tiene frenos dentales, ya que es muy fácil para los alimentos y las bacterias acumularse alrededor de los dientes y causen daño mas rápidamente que lo normal. Evitar los alimentos que son ácidos, cepillarse los dientes con pasta dental con fluoruro y usar el hilo dental son las mejores maneras de cuidar su esmalte. ¡Proteja su esmalte para que le dure toda su vida!

Nota: Aquí hay un hecho divertido para ti: el esmalte es translúcido. Entonces, aunque tendemos a pensar que nuestros dientes son del color de nuestro esmalte, la realidad es que la dentina (la parte del diente debajo del esmalte) es la principal responsable del color de los dientes de una persona. A veces, cosas como el café o el té pueden causar manchas superficiales en el esmalte y afectar el color del diente, pero eso es un poco diferente.